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全球不足360头露脊鲸灭绝风险加剧 新研究:体型持续“缩水”极大

发布日期:2021-06-10 08:33   来源:未知   阅读:

  澳门开奖资料大全管家婆!原标题:全球不足360头,露脊鲸灭绝风险加剧 新研究:体型持续“缩水”,极大影响繁衍

  北大西洋露脊鲸被列为全球有灭绝危险的6种鲸之一,据国际爱护动物基金会(IFAW)数据,目前其已知的数量不足360头,其中具有繁殖能力的雌性约94头。它们很容易被船只撞到,还可能被商业捕鱼设备缠住致死。

  而科学家近日研究发现,本就为数不多的北大西洋露脊鲸,体型还比应有的尺寸要小得多,有些露脊鲸的发育严重受阻。

  本周四发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上的一项研究表明,人类的活动阻碍了北大西洋露脊鲸的生长,降低了它们繁殖成功的机会,同时增加了它们非自然死亡的可能。文章称,除非采取严厉的措施,否则现在全球仅有的三百余头北大西洋露脊鲸可能会灭绝。

  科学家研究了尚存的北大西洋露脊鲸的大小、年龄后发现,相比于该物种过去40年的同类数据,它们的体型要小得多。

  在过去40年里,科学家们一直在监测北大西洋露脊鲸,发现其数量一直在递减。他们通过飞机和无人机从上方拍摄这些鲸,收集了其大量的生长速度和身体状况数据。

  包括美国国家海洋和大气管理局(NOAA)定量保护生态学家、这项新研究的主要作者乔舒亚·斯图尔特在内的科学家们,利用这些数据评估了北大西洋露脊鲸的年龄与大小之比是如何变化的。

  斯图尔特和他的同事追踪了129头已知年龄的露脊鲸,发现自1981年以来,这些鲸的身长减少了7%(约1米)。虽然北大西洋露脊鲸的身长可以达到16~18米,但这项研究发现,许多鲸都表现出发育迟缓的极端情况。

  斯图尔特博士说:“我们看到了5岁甚至10岁的鲸,它们的大小和此前2岁的鲸差不多。”他还特别指出,在其中一个案例中,一头11岁的鲸和一头此前1岁的鲸体型一样大——而露脊鲸在出生后的头几年往往会经历急剧的生长,在10岁左右达到最大体型。

  斯图尔特博士分析称,遍布海洋的商业捕鱼设备,是造成露脊鲸体型缩水的因素之一,“我们认为,(一旦被装置缠绕,)拖拽这些巨大的装置会产生额外的拖拽力,这将影响它们的捕食能力,从而影响它们的生长发育甚至繁殖。”事实上,如此多的露脊鲸被迫陷入这样的痛苦,也对其整个物种的生存形成威胁。

  新英格兰水族馆的资深科学家、该研究报告的合著者艾米·诺尔顿说:“体型较小的露脊鲸对气候变化的抵抗力较差。”其他研究表明,体型较小的鲸往往在繁殖上不那么成功,因为它需要大量的营养资源才能怀孕,而再次怀孕又需要大量的能量恢复。

  由于北大西洋露脊鲸只剩下几百头,其中在繁殖期的雌性露脊鲸不到100头,该物种很难承受其出生率的下降。此外,有证据表明,体型较小的鲸比体型较大的鲸更容易因缠绕而死亡。研究人员说,考虑到这些因素的综合作用,留给人类拯救露脊鲸的时间可能已经不多了。

  根据这项新研究,确保该物种继续生存的最好办法,是向美国和加拿大的渔业管理者施压,要求他们大幅减少渔具的数量,并在北大西洋实施船速限制。

  渔具缠绕对海洋哺乳动物来说是一个永恒的威胁,也是海洋哺乳动物数量减少的主要原因之一。

  在美国和加拿大附近海域的露脊鲸迁徙路线及觅食路线上,有人类布设的数千吨渔具。这些渔具主要是用来捕捉龙虾和螃蟹的陷阱和罐子,其中一些装置重达数千磅,并配有浮标,防止被缠住的鲸下潜扯坏捕食器。

  鲸类在被渔具缠绕后,如果未得到救援,通常会拖着渔具艰难生活数年——渔具影响其进食和游泳能力;而即便它们不被饿死,那些越挣扎缠绕越紧的绳子也可能会割进肉里进而引起感染,此后的死亡周期可能是几周,也可能长达几个月。

  仅在去年10月的两周内,美国马萨诸塞州海域就接连发生了两起北大西洋露脊鲸被渔具缠绕事件。据IFAW通报,其中是一头昵称“Cottontail”的11岁年轻雄性,被发现时已明显消瘦;另一头为幼年雄性。此外,幼鲸的母亲具有繁殖能力,但去年2月被目击遭渔具缠绕后,再也没人看见过它,推测已死于饥饿或感染。